A Mercedes tavaly télen hosszútávú szerződést írt alá a Petronasszal – ezzel a bejelentéssel pedig véget is vetnek a jövőjükről szóló spekulálgatásnak.

Eddie Jordannek új kedvenc témát kell találnia. A volt csapatfőnök és a Channel 4 jelenlegi szakkommentátora előszeretettel foglalkozott a Mercedes F1-es jövőjével, többször is hangoztatva, hogy a német istálló 2018 végén – amikor szerződései a Petronasszal és a UBS-szel lejárnak – távozhat a sportból. A Mercedes rendszeresen tagadta a feltételezéseket, ezek azonban az elmúlt hetekben akkora visszhangot kaptak, hogy Brackleyben úgy érezték, tenniük kell valamit a pletykák elfojtására: szombat reggel jött a megerősítés, hogy egy már érvényben lévő petronasos szerződés a Mercedest még legalább három évre az F1-hez köti. A Maláj Nagydíj kiszállásával kisebb felhők úsztak az együttműködés meghosszabbítása fölé, de Datuk Wan Zulkiflee bin Wan Ariffin, a Petronas vezérigazgatója gyorsan igyekezett megnyugtatni mindenkit, hogy a nagydíj elvesztése nincs kihatással a maláj cég F1-es jelenlétére és elkötelezettségére.

„A motorsportokban való részvételünk igazából már 1995-ben elkezdődött, néhány évvel az 1999-es első sepangi nagydíj előtt” – nyilatkozta Zulkiflee. „A továbbiakban is maradni szándékozunk. Az elmúlt évek során az együttműködés a Mercedesszel számunkra nagyon pozitív eredményekkel járt, így örömmel jelentem be a szponzori szerződés meghosszabbítását.”

Jordan hipotéziseit különösen Toto Wolff csapatfőnök tartotta elfogadhatatlannak, aki a Mercedes által foglalkoztatott sok-sok alkalmazott jövőjét megvédendő kelt ki Jordan ellen.

„Benne vagyok mindenféle poénkodásban Eddie-vel” – mondta Wolff. „Azonban azokat a vicceket már nem tartom szórakoztatónak, amelyek 1500 alkalmazott jövőjét vonják kétségbe. Meg is mondtam neki egy interjú során, hogy számomra ez túlzottan is komoly téma. Nem megyünk el az F1-ből, egyik szponzorunk sem megy el az F1-ből, elégedettek vagyunk a jelenlegi helyzetünkkel. Nyugodtan abbahagyhatná ezeknek a pletykáknak, vagy inkább kacsáknak, a világgá kürtölését.”

Előző cikkWolff: Grosjean? Örüljön, hogy a Forma-1-ben lehet
Következő cikkTovábbi büntetések jöhetnek Ricciardónak (frissítve)