A venezuelai versenyzőt 2016-ban Kevin Magnussen váltotta a Renaultvá alakuló Lotus csapatnál.

Maldonado elmondása szerint több csapattal is tárgyalt, hogy visszatérhessen idén, és mikor Rosberg bejelentette visszavonulását, komolyan reménykedhetett is, hogy lehet helye valahol. Ám végül ebből nem lett semmi.

“Megvan a tapasztalatom, és lehetőségem is volt a visszatérésre idén.” – mondta az Autosportnak Maldonado Spanyolországban, ahol öt éve nyerni tudott. “Elég közel álltam hozzá, hogy visszatérjek, de úgy döntöttem, hogy inkább nem. Ha már előre nincs jó érzésem dologgal kapcsolatban, és nem látok garanciát arra, hogy jó lesz, akkor jobb inkább távol maradni, szóval elutasítottam az ajánlatot.”

Maldonado karrierjét anyagilag a venezuelai, állami tulajdonú PDVSA támogatta, és bár most elég nehéz helyzetben van a venezuelai gazdaság, a korábbi F1-es versenyző tagadja, hogy emiatt kell távol maradnia a Forma-1-től.

“Ez nehéz ügy. Vannak hullámvölgyek a gazdaságban és remélhetőleg hamarosan kilábalunk ebből a helyzetből és újra erős ország leszünk.” – mondta Maldonado. “Nem hiszem, hogy ez fontos (a karriere szempontjából), de visszatérésre továbbra is van lehetőség, nem ez az egyetlen szponzor.”

“Felfedeztem, hogy van az életben érdekesebb dolog is az F1-nél. Nem ez a minden. Ugyanakkor hiányzik, mert az autóversenyzésnek szenteltem az életemet, hat éves korom óta. Amikor majd úgy ébredek fel, hogy oké, ideje visszatérni, akkor vissza fogok.”

Arra a kérdésre, hogy valahol fog-e versenyezni idén, így felelt: “Valamit fogok csinálni, de nem tudom mit.”

Előző cikkLondon helyett Chile rendez majd Formula E futamot
Következő cikkLauda nem adna Merecdes motort a McLarennek