A Mercedes bejelentette, hogy 2018 végén pontot tesz DTM-programja végére, 2019-ben pedig csatlakozik a Formula E mezőnyéhez.

A Mercedes egyike a DTM pillérgyártóinak, a patinás széria azonban komoly veszteségeket szenvedhet, ha az Audi és a BMW személyében csak két gyártója marad 2019-től. A stuttgarti alakulat októberben már szemezgetett egy esetleges FE-indulással, a hivatalos bejelentéssel pedig csatlakozott a nemzetközi autógyárak egyre növekvő listájához, akik helyet szeretnének kapni az elektromos szériában – beleértve két DTM-es riválisát is.

„A DTM-ben töltött éveinket mindig a Mercedes motorsportos történelmének kiemelkedő epizódjaként fogjuk számontartani” – nyilatkozta Toto Wolff, a Mercedes motorsport-igazgatója. „Szeretném minden egyes csapattagnak megköszönni, hogy fantasztikus munkájuk révén a Mercedes-Benz a DTM legsikeresebb gyártójává válhatott ezen időszak alatt. Noha a búcsú mindannyiunk számára nehéz, az idei és a jövő évi szezonban mindent bele fogunk adni, hogy a lehető legtöbb DTM-bajnoki címet gyűjtsük még össze – ennyivel tartozunk a rajongóinknak és magunknak egyaránt.”

A Mercedes 1988-ban csatlakozott a mai DTM (akkor még Deutsche Tourenwagen Meisterschaft a jelenlegi Masters helyett) elődjéhez, első címét pedig 1992-ben nyerte Klaus Ludwig által. A széria az 1996-os szezon végén becsődölt, de Bernd Schneiderrel még előtte összeszedtek pár címet 1994-ben és 1995-ben. A 2000-es újraindulást követően ott folytatták, ahogy abbahagyták: Schneider további bajnokságokat nyert 2000-ben, 2001-ben, 2003-ban és 2006-ban, őt pedig Gary Paffett, Paul di Resta és Pascal Wehrlein követték a mercedeses bajnokok névsorában. A HWA-akronim mögött futó gyári csapatban jelenleg Paffett és di Resta mellett Lucas Auer, Edoardo Mortara, Maro Engel és Robert Wickens versenyzik.

Ami az FE-t illeti, a széria és a Mercedes között aláírt előzetes megállapodás a 2018/19-es szezontól lett volna érvényes, ám ezt egy évvel kitolták 2019-re. Wolff szerint erre azért volt szükség, hogy a német istálló „alaposan megértse” az FE esszenciáját és a „megfelelő módon tudjunk felkészülni a csatlakozásra”. Egy kissé eltérő kommentben továbbá megerősítette, hogy a nemrégiben bejelentett petronasos szerződéshosszabbítás valóban a Mercedes F1-es elköteleződését takarja.

„Mint minden más téren, a motorsportokban is mi szeretnénk lenni a mérce” – folytatta Wolff. „Ezenfelül innovatív új projekteket szeretnénk felfedezni, az F1 és az FE kombinációja pedig erre tökéletesen megfelel. A Formula E olyan, akár egy izgalmas start-up vállalkozás: vadonatúj formátumot nyújt, amelyben a versenyzés és egy komoly eseményszerű jelleg ötvöződik a jelenlegi és jövőbeli technológiák népszerűsítése végett. Az elektrifikáció az utcai autók terén is megfigyelhető, az FE pedig érdekes platformot biztosít a gyártók számára, ahol bemutathatják ezt az új technológiát és új közönséget szerezhetnek maguknak, mindezt pedig egy teljesen újfajta versenykarakterrel, amely radikálisan elüt minden létező szériától.”

Az értesülések szerint a Mercedes FE-projektje a HWA alatt fog futni a hatodik szezontól, azonban már következő idényben partnerkapcsolati együttműködésbe léphet a Venturival, ahol a Mercedes-pilóta Maro Engel is versenyzik.

Előző cikkKamion Eb: Slovakia Ring – képgaléria
Következő cikkMagyar Nagydíj dobogó, tíz éve