Több mint egy évvel legutolsó győzelme után Sam Bird a biztonság kedvéért kettőt is behúzott a Formula-E New York-i duplafordulóján.

Észak-Amerikában pengeti záróakkordjait az FE 2016/17-es szezonja: az USA és Kanada közül elsőként az előbbibe látogatott el a mezőny a múlt hétvégén. A két versenyt egy Brooklynban kialakított pályán rendezték a Hudson folyó partján, és habár a közvetlen környezet önmagában is hatalmas izgalommal töltötte el a versenyzőket és újságírókat egyaránt (elég csak végiglapozni a Twitteren az #NYCePrix hashtaggel ellátott tweeteket, hogy lássuk, mekkora hatással volt egy New York-i kiruccanás a sport népszerűségére és megítélésére), a versenyek előtti periódust mégsem ez dominálta. Sok versenyző számára ez volt az ominózus ‘fekete hétvége’, amikor – mindenféle baráti megegyezés ellenére – ütközött az FE brooklyni hétvégéje a WEC nürburgringi versenyével.

Mivel néhányan párhuzamosan versenyeznek a két szériában, komoly döntéseket kellett hozni, amelyek kihatással voltak a hétvége alakulására és a világbajnokság állására is. Az érintettek José María López, az éllovas Sébastien Buemi és a később trófeákat halmozó Sam Bird voltak; ám míg a Ferrari elengedte Birdöt New Yorkba, a Toyota már nem volt ennyire nagylelkű Buemivel és Lópezzel, akiknek Németföldön kellett maradniuk a hatórás versenyre. Itt volt tehát a hatalmas lehetőség Lucas di Grassi előtt, hogy a duplaversenyes fordulót kihasználva ledolgozza hátrányát Buemivel szemben, vagy esetleg meg is előzze – ez végül nem igazán jött össze neki, de ennyire ne szaladjunk előre, elsőnek beugrópilótákat kell kerítenünk a DS Virginhez és az e.damshoz.

A motorsportokban jártas rajongóknak nem kell külön bemutatnunk a két FE-debütánst: Buemi helyét az e.damsnál a Japánba “száműzött” Pierre Gasly vette át, míg Sam Bird csapattársaként a DS Virginhez Alex Lynn érkezett, aki szombati szenzációs pole-jával hozzátette a maga részét a DS hétvégi dominanciájához. Brooklyn a versenyen már nem kegyezett ennyire félnévhasonmásának: Lynn nem tudta tartani a tempót és folyamatosan csúszott hátrafele, így a csapat kénytelen volt megkérni, hogy álljon félre Bird elől, egy technikai probléma miatti kiesés okán pedig még a kockás zászlót sem láthatta meg.

New York, FE, Brooklyn
Sokan kiélvezték New York csillogását

Bird nem hagyta, hogy a DS becsületén ekkora csorba essen, és egy végső kétkörös sprintversenyt is túlélve megszerezte idei első győzelmét Jean-Éric Vergne és Stéphane Sarrazin előtt. A sprintversenyt egy kései safety caros fázisnak köszönhetjük, amelyet a Mahindrák miatt kellett beküldeni; Felix Rosenqvist és Nick Heidfeld erős pozícióban autóztak a verseny egészében, ám lényegében egyetlen körön belül mindkét autójukat elvesztették, a pályán ragadt Mahindra pedig elég volt a versenyirányításnak egy safety carhoz. A negyedik helyen di Grassi végzett, a legszebb felzárkózást azonban Gasly mutatta be, aki a rajtrács 19. helyéről indulva egészen a hetedikig jött fel.

A győzelem úgy tűnt, szárnyakat adott Birdnek, aki a következő nap (helyi idő szerinti) délelőttjén megszerezte a pole pozíciót, amelyet a versenyen egy aprócska oda-vissza előzéstől eltekintve végig megtartott, hogy ellentmondást nem tűrően, 11.3 másodperces előnnyel megnyerje a második brooklyni versenyt is. Mögötte ezúttal a szombaton szerencsétlenséggel sújtott két Mahindra végzett Heidfeld-Rosenqvist sorrendben, amely utóbbi úgy fogalmazott a versenyt követően, hogy Bird “a második etaptól kezdve más ligában játszott”. A másik DS-ben Lynn nem tudta megismételni előző napi meglepő teljesítményét, és csak a 17. helyen hozta be az autót, Gasly viszont előrelépett egy kicsit és a negyedik hely bűvöletében az időmérőn és a versenyen is ezt a pozíciót szerezte meg – habár nem sok híja volt, hogy az utolsó körben a két Mahindrával folytatott csatája következtében kiessen, de a falak érintését követően a sérült autóval is bevánszorgott a célba.

A bajnokság szempontjából legérdekesebb momentum azonban di Grassi ötödik helyen való leintése volt, aki így 10 pontra csökkentette hátrányát Buemivel szemben a montréali, szintén két versenyből álló szezonzáró hétvége előtt. Hétvégi teljesítményének köszönhetően Bird elérte, hogy még vele is bajnokesélyeként kelljen számolni Kanadában; habár az igazsághoz hozzátartozik, hogy összesen már csak 58 pontot lehet szerezni, a britnek pedig 57 pont a hátránya. Reálisan nézve tehát ismét egy Buemi/di Grassi párharcra lehet számítani Montréalban, amelyet senki ne hagyjon ki annak ellenére sem, hogy pont az F1-es Magyar Nagydíj hétvégéjére esik.

Előző cikkHamilton 60%-os teljesítménnyel nyert
Következő cikkWolff szeretné, ha Hamilton maradna a Mercedesnél